Nebulosa de Orión: aún llena de sorpresas


Esta imagen de aspecto etéreo de la Nebulosa de Orión fue obtenida usando el instrumento Wide Field Imager del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en la Región de Coquimbo en Chile. Esta nebulosa es mucho más que una bella postal: ofrece a los astrónomos una visión cercana de una región masiva de formación de estrellas, ayudando a mejorar nuestra comprensión del nacimiento y evolución estelar. Los datos científicos utilizados para esta imagen fueron seleccionados por Igor Chekalin (Russia), quien participó en el concurso de astrofotografía Tesoros Escondidos de ESO 2010. La composición de la Nebulosa de Orión obtenida por Igor ocupó el séptimo lugar de la competencia, y fue otra imagen de Igor la que finalmente obtuvo el primer lugar.

La Nebulosa de Orión, también conocida como Messier 42, es una de las más fáciles de reconocer y uno de los objetos celestes más estudiado. Es un gran complejo de gas y polvo donde se están formando estrellas masivas y constituye la región de este tipo más cercana a la Tierra. Su gas incandescente es tan brillante que puede ser observado a simple vista, y resulta un espectáculo fascinante a través de un telescopio. A pesar de su popularidad y proximidad, todavía queda mucho por aprender de esta maternidad estelar. Por ejemplo, recién en 2007 se demostró que la nebulosa estaba más cerca de nosotros de lo que se creía: 1350 años-luz en lugar de 1500 años-luz.

 

Enlaces
• Concurso Tesoros Escondidos de ESO 2010: http://www.eso.org/public/outreach/hiddentreasures/index.html
• Fotos del Observatorio La Silla: http://www.eso.org/public/images/archive/category/lasilla/

Contactos
Richard Hook
Encargado de Prensa de ESO para La Silla, Paranal, E-ELT y Telescopios de Rastreo
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
Cel: +49 151 1537 3591
Email: rhook@eso.org

Valentina Rodríguez
Encargada de Prensa de ESO en Chile
Tel: +56 2 463 3123
Email: vrodrigu@eso.org

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